terug
<
>

Het project van... Poike Stomps

Wat in 2006 begon met een paar foto’s op het Muntplein in Amsterdam, mondde uit in een enorm project dat Poike Stomps dwars door Europa voerde. In zijn serie Crossing Europe fotografeerde hij in elke Europese hoofdstad een voetgangersoversteekplaats. Poike won hiermee in 2016 de Zilveren Camera. Op 5 mei vertrekt hij naar de Verenigde Staten voor zijn nieuwe project Crossing the USA. Op zoek naar een volgende serie kruispunten, op zoek naar een nieuwe wereld om zich in te verdiepen.
 
De Verenigde Staten is zo’n wereld waar Poike al langer in is geïnteresseerd. De aanloop naar de presidentsverkiezing deed hem besluiten écht te vertrekken. ‘Er is in Amerika een spanningsveld ontstaan, waardoor het heel interessant is om nú naar het land af te reizen. Daarnaast denk ik dat wij een stereotiep beeld van Amerika hebben, terwijl het oosten heel anders is dan het westen. De kleine hoofdsteden in de VS gaan de foto’s waarschijnlijk ook een ander karakter geven. Montpelier bijvoorbeeld, de hoofdstad van Vermont, heeft maar 8.000 inwoners. Ik heb mazzel als er daar een paar wandelaars en een mountainbiker oversteken. Door de verscheidenheid - grote en kleine hoofdsteden - hoop ik dat de serie Amerika onder een vergrootglas kan leggen.’
 
wegenkaart
Zijn keuze voor projecten in verre oorden als het Amerikaanse vasteland, maakt de HKU-alumnus Photography vaak vanuit een intuïtieve drive. ‘Ik word soms door bepaalde dingen aangetrokken zonder dat ik precies weet waarom. Ik kan me goed herinneren dat er eerder een moment was waarop ik geen inspiratie had voor een volgend project. Ik zat met vrienden in de auto en pakte op een gegeven moment de wegenkaart erbij. Op de kaart zag ik de Färöer-eilanden en was direct geïntrigeerd. Niet lang daarna heb ik aan een project op de Färöer gewerkt. Het onbekende trekt mij aan. Hetzelfde proces ging aan Crossing the USA vooraf. Crossing Europe was voltooid en ik had geen nieuwe ideeën. Tot ik me bedacht dat ik eigenlijk heel weinig van Amerika weet en daar naartoe zou kunnen gaan om verder te werken met kruispunten. Dat vooruitzicht voelde goed en daardoor wist ik dat ik dit moest gaan doen. Een reis naar de Verenigde Staten klopte of de een of andere manier. Ik denk dat het belangrijk is dat je dingen doet en beelden maakt die voor je gevoel kloppen, waarin je kunt geloven.’
 
>>Dieren zijn altijd zichzelf, mensen niet<<
 
Dezelfde kloppende beelden vond Poike tijdens zijn studie. Hij woonde destijds vlakbij het drukke Muntplein. Elke dag fietste hij langs de mensenmassa die zich voortbewoog over het zebrapad en maakte daar zijn eerste foto’s voor de serie Crossing Europe. ‘Ik vond het fascinerend om te zien hoe druk het daar elke dag was. Langzaamaan werd ik een beetje verliefd op het kijken naar de mensen die op dat kruispunt over straat krioelden. Als je daar een foto van maakt, zorgt dat voor een bepaalde verstilling. Het stilstaande beeld is in groot contrast met de plek waar normaal gesproken iedereen door elkaar beweegt. De foto laat op die manier tijdelijke ontmoeting zien op een punt waar niemand dat door lijkt te hebben.’
 
‘Als ik naar een groep mensen kijk, probeer ik vooral te zien hoe ze zich verhouden tot elkaar. Sommige mensen zijn zichzelf en anderen voelen zich juist heel erg ongemakkelijk. Dat maakt de mensenmassa’s zo interessant. Ik denk dat dit te maken heeft met een soort onvoorspelbaarheid bij mensen. Dieren zijn altijd zichzelf, mensen niet. Wij passen ons aan en doen mee aan hoe het hoort of we zetten ons daar juist tegen af. ’
Het sociale aanpassingsvermogen van de mens, is ook precies datgene wat Poike door Europa lokte. ‘Op verschillende plekken kun je zien dat mensen zich op verschillende manieren aanpassen. Het is in elke Europese hoofdstad net iets anders. Ik probeer die kleine verschillen in gedrag op beeld vast te leggen. Je ziet het niet alleen aan de kleding of de infrastructuur op de achtergrond, maar ook aan de houding en gemiddelde leeftijd van voorbijgangers.’
 
vooroordelen
Crossing Europe toont een rauw en eerlijk beeld van Europese steden. Tegelijkertijd worden daardoor bestaande vooroordelen over allerlei volkeren en landen ontkracht. ‘Zelf had ik vooraf bijvoorbeeld allerlei ideeën over Roemenen. In ons bewustzijn zijn dat allemaal zigeuners met zongebruinde huid en zwart haar. Maar zigeuners vormen maar een klein deel van de bevolking. Je ziet er ook hele lange blonde vrouwen; beelden die wij helemaal niet kennen van Roemenië. We nemen de stereotypering van de media eigenlijk te veel over en ik vind het fijn dat deze serie aan dat bestaande beeld tornt. Ik hoop dat Crossing the USA dit ook gaat doen. Dat we kunnen zien dat in Amerika, net als in Europa, niet alle mensen en steden hetzelfde zijn. Dat er overal een nieuwe wereld te ontdekken valt.’
 
tekst Yvo Nafzger beeld Luc Wittebol

Fotograaf Poike Stomps reist op 5 mei naar de VS voor zijn nieuwe project Crossing the USA. .UNST vraagt hem twee dagen voor vertrek naar het hoe en waarom en fotografeert hem op de plek waar het allemaal begon.

Yvo Nafzger | Redactie   |  

Reacties

Nog geen reacties

Reageer

Je moet ingelogd zijn om een reactie te kunnen plaatsen